Maaren, hoe zijn ze ontstaan?

Maare Als water in contact komt met heet magma en gas wordt gevormd, neemt de druk toe. Bij voldoende drukopbouw vindt een explosie plaats die de vulkaankrater kan doen instorten. De overblijvende kuil wordt een maar genoemd.

Een wijdverbreid misverstand is dat het woord "maar" synoniem is met een kratermeer. Een kratermeer is geen maar. Een maar ontstaat na hevige freatomagmatische explosies. Zo'n explosie veroorzaakt een kuil in de grond. De grootte hiervan kan verschillen. Een maar is lang niet altijd gevuld met water. Een vulkaanmeer is een vulkaankrater die in de loop der tijd gevuld is geraakt met water.

Maaren in het Eifelgebied in Duitsland werden tot voor kort geschat op een ouderdom van 10.000 jaar. Onderzoekers van de universiteit Trier zijn er echter achtergekomen dat de ouderdom eerder richting de 200.000 jaar gaat.

Enkele bekende Maaren in de Eifel zijn:
1. De drie Dauner Maaren; de Weinfelder Maar, de Schalkenmehrener Maar en de Gemündener Maar
2. Holzmaar (zuidwest Gillenfeld)
3. Immerather Maar (ten oosten van Gillenfeld)
4. Pulvermaar in de buurt van Manderscheid (grootste Maarkrater van de Eifel: 1.480 m × 1.200 m)
5, Ulmener Maar, de jongste Maar van de Eifel
6. Eichholzmaar bij Steffeln